大脑的快乐机制!4种化学物质保持平衡,感觉就很幸福

虽说每个人对于幸福的理解和定义不一样,但不管怎么样幸福都是一种感受,而只要是感受,就离不开大脑中的化学反应,也离不开与之相关的各种化学物质。(本文摘自《斜杠青年【实践版】》一书,以下为摘文。)

如果从这个层面来分析和理解幸福,就会简单很多,因为大脑中与快乐相关的化学物质只有4种,分别是血清素、脑内啡、催产素和多巴胺。

血清素 相关感受:自信、安全感

血清素与自尊是息息相关的,它代表的是一种平静和自信的快乐。我们可以把血清素理解为大脑发出的一种信号,这个信号告诉我们:“你的地位是稳定的,你现在是安全的。”

图/仅为情境配图。取自shutterstock

当感觉自己被尊重,或者得到了认同时,大脑中的血清素就会增加,自我感觉从容,情绪也会很稳定,由此而产生的自信和安全感则会带来更多的情感张力,帮助我们更能面对生活和工作中的起起落落。反之,当我们缺少认同,感到自我怀疑,或者找不到存在感和价值感的时候,血清素就会下降,而血清素的缺乏会使人感到焦虑、忧郁,睡眠和食欲也会受到影响。

你或许不知道,忧郁症就与血清素的缺乏有关,而忧郁症患者所服用的抗忧郁药物,其主要作用就是帮助忧郁症患者提高大脑中的血清素,这能帮助他们保持情绪的稳定。

脑内啡 相关感受:愉悦、享受、放松、被治愈

与脑内啡相关的情绪是愉悦感、快感、放松,以及被治愈的感觉等等,比如当我们吃到好吃的食物、投入自己特别喜欢的事情、看温暖的电影、听美好的音乐,或者欣赏美丽的风景时,大脑就会分泌脑内啡,为我们带来一种美好的感受。

事实上,当我们伤心、哭泣,或者身体经历疼痛,比如运动到身体极限的时候,大脑也会分泌脑内啡,因为脑内啡能阻止与疼痛有关的信号,有助于缓解疼痛,止痛药里的主要成分就是脑内啡。

图/脑内啡能阻止与疼痛有关的信号。取自unsplash

催产素 相关感受:亲密感、信任感、归属感

与催产素相关的情绪和感受,是亲密感、信任感和归属感。当我们被喜欢的人抚摸,与他人产生了很深的情感上的链接,或者感觉到被关爱、被信任的时候,大脑都会分泌催产素。

当大脑里催产素较多时,我们会有很强的同理心,也会很容易信任他人,表现出十分友好的行为。有研究还发现,在一个人的鼻子里喷洒催产素有助于克服其社交羞涩感,增强自信,使其更容易“合群”。

女性在生产之后,大脑会分泌大量的催产素,新生婴儿的大脑中也会产生大量的催产素,正是因为有了催产素的帮助,妈妈和新生婴儿之间才能迅速创建起强大的情感链接,这种链接对于婴儿的生存极为重要。

图/女性在生产之后,大脑会分泌大量的催产素,帮助妈妈和婴儿迅速创建强大的情感链接。取自shutterstock

多巴胺 相关感受:充满动力和希望、成就感

多巴胺应该是这四种大脑化学物质中我们最熟悉的。一提起多巴胺,很多人就会联想到享乐和愉悦感,这其实是一个很常见的误解,多巴胺最主要的作用是使人想要某样东西,而让人感到愉悦是脑内啡的功能。

多巴胺的释放能够引起诸如渴望、兴奋和希望等情绪,这种情绪就会让我们充满动力地去追求想要的目标。

不过,多巴胺并不仅仅在目标实现或者欲望得到满足的时候才分泌,而是在预测到目标得以实现的时候就会释放。也就是说,多巴胺所带来的快乐是在追求目标的整个过程中都能体会到的。在目标实现之前,我们体会到的是因为兴奋和希望而产生的动力十足的感觉,在目标实现那一刻,我们体会到的则是满足感、成就感。

图/仅为情境配图。取自unsplash

认知了这4种与快乐有关的大脑化学物质之后,也就不难想像,幸福美好的人生应该是什么样的了。

真正幸福美好的人生,一定是这四种大脑化学物质都能保持平衡的人生,意味著拥有足够的自信和安全感,这是一切的根基。拥有亲密和谐的关系,有追求、有目标,能够充满动力和希望地朝著想要的方向持续前进,此外,生活中还能有足够的快乐时光,这些快乐可能来自业余爱好,可能来自美食、娱乐和美景,也可能来自运动。

这和正向心理学之父马汀.塞利格曼所提出的幸福2.0理论是非常接近的。塞利格曼认为,幸福关乎的不仅仅是生活满意度,而是一种蓬勃绽放的人生状态,它包含了5个关键元素:积极情绪、投入、意义感、成就,以及人际关系。这5种元素在我们刚刚关于美好幸福生活的描述中都能看到。


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